Défenseurs des droits de l’Homme
Nelson Mandela (né en 1918)

Nelson Mandela, l’un des symboles de la lutte pour les droits de l’Homme le plus connu de notre époque, est un homme dont le dévouement à la liberté de son peuple a inspiré les défenseurs des droits de l’Homme du monde entier. Né au Transkei, en Afrique du Sud, fils d’un chef tribal, Mandela a reçu un diplôme universitaire et un diplôme de droit. En 1944, il s’est joint au congrès national africain (ANC) et a activement travaillé pour abolir la politique d’apartheid du parti au pouvoir. Jugé pour ses actions, Mandela a déclaré : « J’ai lutté contre la domination blanche et j’ai lutté contre la domination noire. J’ai chéri l’idéal d’une société démocratique et libre dans laquelle toutes les personnes vivent ensemble en harmonie et avec des chances égales. C’est un idéal pour lequel je souhaite vivre et que j’espère accomplir. Mais si c’est nécessaire, c’est un idéal pour lequel je suis disposé à mourir. »

Condamné à l’emprisonnement à vie, Mandela est devenu le symbole de la résistance grandissante à l’apartheid, refusant à plusieurs reprises de compromettre sa position politique pour obtenir sa liberté. Finalement libéré en février 1990, il a intensifié son combat contre l’oppression pour atteindre les objectifs que lui et d’autres s’étaient fixés presque quarante ans auparavant. En mai 1994, Mandela est devenu le premier président noir d’Afrique du Sud, fonction qu’il a assumée jusqu’en 1999. Il a assuré la transition entre le régime d’apartheid, où le pouvoir était aux mains d’une minorité, vers la démocratie, gagnant le respect de la communauté internationale par sa politique de réconciliation nationale et internationale. Un hommage international a été rendu à son dévouement à instaurer la liberté et l’égalité lors de son quatre-vingt-dixième anniversaire en 2008.

« Si vous parlez à un homme dans une langue qu’il comprend, cela va à sa tête. Si vous lui parlez dans sa langue, cela lui va droit au cœur. » Nelson Mandela

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