Défensurs des droits de l’Homme
Martin Luther King (1929-1968)

Martin Luther King était l’un des défenseurs du changement social non violent parmi les plus connus du 20e siècle. Né à Atlanta, en Géorgie, il a attiré pour la première fois l’attention du pays en 1955 pour ses qualités d’orateur exceptionnelles et son courage personnel. Il a été arrêté avec d’autres militants des droits civils après avoir mené le boycott d’une entreprise de transport de Montgomery, Alabama, qui exigeait que les gens de couleur donnent leurs sièges aux Blancs et restent debout ou s’asseyent à l’arrière de l’autobus. Au cours des dix années suivantes, Martin Luther King a écrit, parlé et organisé des protestations non violentes et des manifestations de masse pour attirer l’attention sur la discrimination raciale et pour demander un code civil qui protège les droits des Afro-Américains. En 1963, à Birmingham, Alabama, Martin Luther King a organisé des manifestations pacifiques auxquelles les forces de police blanches ont répondu avec des chiens et des lances à incendie, créant une polémique qui a fait les gros titres des journaux dans le monde entier. Les manifestations suivantes, dans de nombreuses communautés, ont atteint leur point culminant avec un défilé de plus de 250 000 protestataires à Washington. Martin Luther King a alors prononcé son fameux discours « J’ai fait un rêve », où il envisageait un monde dans lequel les gens ne seraient plus séparés par leur race. Ce mouvement, inspiré par Martin Luther King, était si puissant que le Congrès américain a voté le Code civil en 1964, l’année même où celui-ci était récompensé du prix Nobel de la paix. Martin Luther King, qui a reçu à titre posthume la Médaille présidentielle de la liberté, est une icône des mouvements pour les droits civiques. Sa vie et son œuvre symbolisent la recherche de l’égalité et de la non-discrimination qui se trouve au cœur du rêve américain et de chaque être humain.

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